Det är 100 meter loppet i den ultimata maratonsporten

By | September 14, 2023

Mer än någon annan sport känns basebollsäsongen som ett maraton. Under sex månader och 162 matcher bevisar lagen i slutändan sig själva med ett konstant tempo, uthållighet och konsekvens. Men med mållinjen i sikte – grundserien slutar 1 oktober – håller de obestämda vimpelloppen på att förvandlas till totalspurter.

Det finns tre stora tävlingar om en plats i slutspelet som kan komma ner till ett 100-meterstreck de närmaste veckorna, med start i helgen.

AL East

Löparna: Baltimore Orioles, Tampa Bay Rays

Priset: Fröet nr 1 i AL-rankingen, vilket garanterar ett bye till Division Series och hemmaplansfördel fram till World Series

Om vi ​​ska vara ärliga så driver American League Houston tills motsatsen bevisats. Men på pappret kommer vinnaren av det här loppet att ha det bästa resultatet i ligan och övertaget när det gäller att nå World Series. Det gör helgens serie med fyra matcher mellan de två lagen i Baltimore till en avgörande föregångare till eftersäsongen.

Den livliga, unga Orioles har legat på första plats sedan de gjorde tre av fyra mål senast dessa två klubbar möttes i mitten av juli. Alla är med i laguppställningen som leds av Adleyrutschman och Gunnar Henderson, men detta kommer att vara ett bra test för Baltimores nya rotationsalternativ efter säsongen. Kyle Bradish, som lämnar på torsdag, har sett väldigt mycket ut som ett ess på sistone. Under sina senaste 15 starter (till mitten av juni) postade han en ERA på 2.33 och gick minst sex innings 13 gånger.

Ändå har Rays hållit sig inom slående avstånd trots en mängd pitchskador och utan Wander Franco, kortstoppet på administrativ ledighet när MLB och myndigheterna i Dominikanska republiken undersöker anklagelser om att han hade olämpliga relationer med minderåriga flickor. Rays kan återta divisionsledningen i helgen om strålkastaren Randy Arozarena får en tidig start i oktoberrytmen.

AL West

Löparna: Houston Astros, Texas Rangers, Seattle Mariners

Priset: Nummer 2 i AL-rankingen vilket garanterar en plats i Divisionsserien

Eftersom det är högst osannolikt att Minnesota Twins, de presumtiva AL Central-mästarna, kommer att överträffa något av dessa lag, men Wild-card Toronto Blue Jays verkligen kommer att göra det, är trion av AL West-utmanare i tävlingen med de högsta insatserna av alla. Någon kommer att kunna hoppa över wild card-serien och gå vidare till ALDS, någon måste klara sig igenom bäst-av-tre wild card-utmaningen och någon kan sluta titta hemma.

Och pojke, verkar team vara inställda på att spika detta beslut. Mariners stormade till toppen med en poäng från 21-6 augusti, men har sedan dess tappat den positionen med en poäng från 5-8 september. Rangers var på första plats hela säsongen fram till den 27 augusti; Den här veckan bjöd på ett uppsving i form av fyra matchers vinstsvit och ett slag i magen i form av en skada på Max Scherzer. Samtidigt kommer de facto-favoriten och nuvarande ligaledare, titelförsvararen Astros, efter två raka förluster mot Oakland A’s.

Markera detta i din kalender: Mariners sista 10 matcher är mot deras två rivaler. Det är tre i Texas, följt av tre hemma mot Houston och ytterligare fyra hemma för att avsluta säsongen mot Rangers. Fotofinish är nära förestående.

NL jokertecken

Löparna: Arizona Diamondbacks, Cincinnati Reds, Miami Marlins, San Francisco Giants

Priset: En biljett till oktober

Detta är en absolut scramble, och det förutsätter att Philadelphia Phillies och Chicago Cubs kan hålla serven för de två första NL wild-card platserna. De fyra utmanande på sista plats kom in på onsdagen inom 1,5 matcher från varandra, alla med betydligt sämre negativa löpskillnader än San Diego Padres, som testar baseballfysikens gränser genom att tappa åtta matcher. Det här är en samling överraskningslag som spelar med huspengar, och inget av dem har ens överskridit 0,500 sedan deadline för handeln.

Anförda av NL Cy Young-utmanaren Zac Gallen och NL Rookie of the Year-favoriten Corbin Carroll, är D-backarna närmast, stärkta (ja, stärkta) med ett rekord på 7-5 hittills i september. Från och med fredag ​​har de ett avgörande hemmaframträdande som kommer att föra Cubs och Giants till Phoenix.

Den som vinner detta rivningsderby kommer sannolikt att få chansen på Milwaukee Brewers i en wild card-serie.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *