December 1, 2023

Hur ett slagsmål om två jobb gjorde förbundet med 40 000 långstrandare i konkurs

ett foto av Port of Portland där ILWU-tvisten började

De juridiska skadorna härrör från en decennier lång tvist om jobb på Portlands Terminal 6. (Foto: Port of Portland)

I oktober 2021 satt Willie Adams, ordförande för International Longshore and Warehouse Union (ILWU), vid bordet med president Joe Biden i Vita huset. De två träffades igen i Vita huset förra månaden och firade det nya sexåriga arbetsavtalet för USA:s västkusthamnar.

“Jag har känt Willie länge,” sa Biden efter mötet nyligen. “Jag skojade bara med honom: jag sa att jag ville veta vem hans sybehörsmakare var. Han ser fruktansvärt bra ut, eller hur? Jag gillar det här snittet.”

Bara några veckor senare är Adams upptagen med en mycket mindre prestigefylld uppgift: att säkra kapitel 11-skydd för sin fackförening i norra Kaliforniens konkursdomstol.

Adams föreslog en omstruktureringsplan i en domstolsansökan på måndagen, där han uppmanade ILWU att lämna över i stort sett alla sina återstående kontanter – 9,5 miljoner dollar – förutom “en rörelsekapitalreserv som är nödvändig för att ILWU ska kunna behålla och återuppbygga sin verksamhet.”

Mottagaren av den föreslagna utbetalningen: International Container Terminal Services Inc. (ICTSI), en global terminaloperatör baserad i Manila, Filippinerna.

Det ironiska är att konkursen för ett av USA:s mest högprofilerade fackföreningar, som representerar över 40 000 arbetare och vars president var i ett förhållande med Biden, började för ett decennium sedan med en fejd om två elektrikerjobb i en nischad containerbutik i Portland, Oregon.

Ny process för dyr för ILWU

En jury beslutade i november 2019 att ILWU är skyldig ICTSI 93,6 miljoner dollar i skadestånd för olagliga metoder som arbetsavbrott, inbromsningar och andra tvångsåtgärder som börjar 2013 vid ICTSI-terminalen i Portland.

Terminalen förlorade sina rederikunder och ICTSI sade upp sitt hyresavtal 2017 och betalade över 11 miljoner USD i straffavgifter för tidigt utträde (företaget hade tecknat ett 25-årigt hyresavtal 2010).

Oregon distriktsdomare Michael Simon beslutade i mars 2020 att juryns pris var alldeles för generöst. Han satte det maximala skadeståndet till 19,06 miljoner dollar – förutsatt att båda sidor var överens. Annars skulle det bli en ny ersättningsprocess. ICTSI höll inte med.

Överklagandeprocessen är stängd på grund av argument om skuld eller oskuld: enligt lagen är ILWU skyldig ICTSI. Den nya ersättningsprocessen bör börja i slutet av februari 2024. ICTSI bad om $48 miljoner till $142 miljoner.

ILWU uppskattade att det skulle behöva betala 8,5 miljoner dollar i ytterligare advokatkostnader i det nya fallet utöver det utdömda skadeståndet, vilket är anledningen till att kapitel 11-anmälan stoppar fallet.

En decennier gammal “symbolsk” tvist

Händelserna som ledde till den nuvarande situationen fastställdes i Simon-domen 2020.

De inträffade flera år innan Adams valdes till ILWU:s president 2018, innan covid och krisen i leveranskedjan satte västkusten i rampljuset 2021-2022, och innan omstridda nya arbetsavtalsförhandlingar väckte ny rädsla för leveranskedjan i början av 2023.

När ICSTI började driva Terminal 6 i Portland 2010, fortsatte jobben för elektriker som kopplar in, kopplar ur och övervakar kylcontainrar (kylcontainrar) att kontrolleras av Port of Portland, som gav dem till två elektriker från en ILWU-facklig rival, International Brotherhood, sänder Electrical Worker (IBEW).

Detta stod i konflikt med anställningsavtalet mellan ILWU och Pacific Maritime Association (PMA), organisationen som representerar västkustterminaler. Kontraktet krävde att ILWU-medlemmar skulle hantera beställningar av kylcontainrar vid PMA-medlemsterminaler, inklusive Portland.

Enligt ILWU:s uttalande handlade tvisten i Portland inte bara om de två elektrikerjobben, utan också om principen.

Simon rapporterade: “IlWU:s dåvarande nationella president Robert McEllreth vittnade om att kylarjobben i Terminal 6 var en “symbol” för jobb “upp och ner längs kusten” och att “borttagningen av dessa jobb… har hänt hela tiden skulle gå uppåt” och ner. “Västkusten och… skulle undergräva kontraktet.”

Leal Sundet, då en nationell ILWU-tjänsteman, vittnade: “Varje gång det finns ett avtalsärende som en viss PMA-arbetsgivare vägrar att följa, är det en attack mot organisationens struktur.” [labor] Avtal. För varför ska nästa PMA-arbetsgivare respektera avtalet och den efter det? Om du låter PMA-medlemsföretagen börja plocka och välja vilka delar de vill följa, så har du inget kontrakt längre.”

Efter att ICTSI sade upp sitt hyresavtal 2017 kom Portland, PMA och ILWU överens om att beställningar av kylcontainrar skulle hanteras av ILWU-medlemmar vid den framtida containerverksamheten vid terminal 6. Men vid det här laget var skadan redan skedd. ICTSI-processen – som så småningom skulle leda till att ILWU lämnade in en kapitel 11-process – hade inletts.

Klicka här för fler artiklar av Greg Miller

Relaterade artiklar:

Inlägget “Hur ett slagsmål om två jobb gjorde facket av 40 000 longshoremen i konkurs” dök upp först på FreightWaves.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *