November 30, 2023

Kometen Nishimura fotobomber NASA rymdfarkost efter att ha kommit nära solen (Foton)

Den nyligen upptäckta kometen Nishimura överraskade forskare genom att fånga en NASA-rymdfarkost som tog bilder av solen.

Kometen Nishimura, även känd som C/2023 P1, som nyligen verkar ha överlevt ett nära möte med solen, sågs av en av de två rymdfarkosterna Solar Terrestrial Relations Observatory (STEREO) – STEREO-A – som tog bilder av solen som tagits yttre atmosfären, corona, den 19 september.

STEREO-bilderna visar kometen som rör sig bort från solen och verkar tyda på att kometen överlevde sin kollision med stjärnan den 17 september när den nådde sin närmaste punkt till solen, kallad “perihelion”, och passerade inom 20,5 miljoner miles (33 miljoner km) flög iväg.

“Så ja, objektet du ser i dessa STEREO-A/HI1-observationer är faktiskt kometen Nishimura. I skrivande stund visar den senaste bilden att den vid första anblicken verkar vara ganska frisk, säger Karl Battams, en astrofysiker vid US Naval Research Laboratory, till Space.com via e-post.

Relaterad: Den nyupptäckta kometen Nishimura fick sin svans sliten av en solstorm. Den växte tillbaka och ser fortfarande vacker ut (foton)

Battams sa att för närvarande, baserat på dessa preliminära bilder, ser Nishimura ut som hur forskare skulle förvänta sig att en intakt komet skulle se ut, men noterade att han är försiktig med att dra några meningsfulla slutsatser om hur den håller ihop efter att ha värmts upp av solen.

“Först är det viktigt att komma ihåg att bilderna du ser är vad vi kallar våra “beacon”-bilder,” fortsatte Battams. “Detta är lågkadens, extremt lågupplösta bilder som bara är avsedda att ge en nästan realtidsbild av vad kameran ser.”

en vit rand på en blå bakgrund

en vit rand på en blå bakgrund

Enligt Battams kommer det att dröja sent på torsdag (21 september) innan teamet kan få sin första titt på kometen i mycket bättre upplösning, och inte ens då kommer kometens öde att avslöjas helt.

“Mina tankar går tillbaka till kometen Lovejoy 2011, som verkade ganska frisk när den passerade direkt genom solkoronan, bara för att försvinna några veckor senare”, tillade han. “Samma, ytterst destruktiva processer kan säkert pågå här, och vi skulle helt enkelt inte veta det. Så högupplösta data kan ge oss en liten ledtråd, men inte ens det ger oss några exakta detaljer om vad som händer bakom ljuset från den ljusa svansen och koma.

Med några dagar av vetenskaplig data under bältet kommer teamet fortfarande att kunna titta på Nishimuras ljusstyrka för att se om det ger några ledtrådar eller överraskningar. “Det berättar bara en del av historien,” tillade Battams. “I slutändan får vi bara vänta och se vad som händer, men jag hoppas verkligen att det förblir en glad och frisk komet!”

På bilderna som tagits av STEREO är det tydligt att Nishimura rör sig nedåt i förhållande till rymdfarkosten när den rör sig bort från solen. Denna bana kommer att fortsätta tills den försvinner från NASA-observatoriets synfält i början av oktober, sa Battams.

en vit rand på en blå bakgrund

en vit rand på en blå bakgrund

Kometen är också på väg bort från rymdfarkosten, så den kommer sannolikt att bli mindre och svagare i bilder från STEREO under de kommande dagarna. Den 20 september var det cirka 93 miljoner miles (150 miljoner kilometer) från STEREO-A, och den 1 oktober kommer kometen och NASA-rymdfarkosten att vara 130 miljoner miles (209 miljoner kilometer) bort.

“Människor som försöker tolka kometens hälsa från dessa data måste ta hänsyn till den förändrade visningsgeometrin samt det faktum att vi naturligtvis förväntar oss att den börjar blekna när den rör sig bort från solen,” betonade Battams.

Liknande inlägg:

— Kommer den nyupptäckta kometen Nishimura verkligen att vara synlig för blotta ögat? Experter är inte så säkra

— Hur man ser och fotograferar kometer

— Se en månad i en grön komets liv under dess resa på jorden (video)

Det är tur att STEREO fångade en bild av kometen; Den missades av NASA:s sol- och heliosfärobservatorium (SOHO) och dess LASCO-koronagraf, som studerar solens yttre atmosfär.

“Tyvärr lyckades den här kringgå SOHO/LASCOs synfält,” avslutade Battams. “Vi kan ha eller kanske ta emot observationer från några av våra andra rymdfarkoster eller instrument, men inget som returnerar data i realtid som SOHO och STEREO.”

Efter att ha undkommit STEREOs utsikt i oktober kommer kometen Nishimura att fortsätta sin väg tillbaka till solsystemets yttre kanter. Kometen, som upptäcktes den 12 augusti när den ljusnade på väg till solen, kommer nästa gång att återvända till jordens och solens inre solsystem 2458, tack vare sin beräknade 435-åriga omloppsbana.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *