November 30, 2023

Lär känna din framtids klimatvänliga frukter och grönsaker

Växtförädlare är naturligt tålmodiga människor. Det kan ta år eller till och med decennier för dem att fullända en ny typ av frukt eller grönsak som smakar bättre, växer snabbare eller håller sig fräsch längre.

Men deras arbete har fått en ny brådska inför ett allt mer oförutsägbart klimat. Under de senaste översvämningarna ruttnade mer än en tredjedel av Kaliforniens bordsdruvor på vinstocken. För mycket solljus bränner äppelgrödor. Skadedjur som bönderna aldrig en enda gång oroat sig för marscherar genom salladsfälten.

Att föda upp nya växter som kan motstå dessa attacker är ett långdraget uppdrag. Lösningar kommer sannolikt att komma från en rad forskningsområden, allt från molekylär genredigeringsteknik till gruvdrift av de enorma globala frösamlingarna som har bevarats i århundraden.

Anmäl dig till The Morning nyhetsbrev från The New York Times

Och självklart måste de nya frukterna och grönsakerna också smaka gott. “Du kan använda dessa tekniska lösningar för att hitta klimatlösningar, men de kommer inte att göra någon nytta om det inte är vad folk vill äta”, säger Michael Kantar, docent vid University of Hawaii i Manoa, den vilda släktingen. av vilda djur, undersöker befintliga kulturer.

En del av dessa nya sorter finns redan i livsmedelsbutikerna, andra är fortfarande i utvecklingsfasen. Här är en snabb titt på några av de mest lovande.

Körsbär som tål värmen

För att producera frukt kräver körsbärsträd vad odlarna kallar chill hours: minst en månads ackumulerade timmar med temperaturer mellan 32 och 45 grader. En vinter som är för varm leder till oregelbunden blomning och ibland ingen skörd.

I vissa regioner blir det allt svårare för körsbärsträd att få tillräckligt med svala timmar. En lösning är den hjärtformade Cheery Cupid från International Fruit Genetics, nyligen förvärvad av Bloom Fresh International. (Forskarna bakom odlade också fram de populära druvorna som smakar sockervadd.) Dessa nya körsbär behöver bara ungefär en tredjedel av den vanliga kylan. “Vi försöker göra dem mer toleranta på sommaren för att hantera den här löjliga värmen, men de måste också överleva en varmare vinter”, säger Chris Owens, företagets ledande växtförädlare.

Cupids, som är saftigare och sötare än vissa andra körsbär, är en av flera nya “low chill” sorter som säljs till odlare under Cheery-etiketten. De bör finnas tillgängliga på södra halvklotet i höst och på nordamerikanska marknader senare.

Blomkål med solkräm

När en blomkål är mogen öppnas dess gröna blad för att avslöja det vita huvudet, som kallas ostmassa. Denna ostmassa är extremt känslig för solljus – för mycket och den kan bli fläckig och beige, vilket innebär att den inte kan säljas i snabbköpet.

För att förhindra detta viker bönder tillbaka löven över ostmassan för hand cirka två veckor före skörd, en dyr och tidskrävande metod. Som ett alternativ har växtförädlare utvecklat den rena vita blomkålen Destinica, som redan regelbundet finns tillgänglig i stormarknader. Man blir i princip inte solbränd. Och det skyddar jorden eftersom färre arbetare arbetar på fälten.

Destinica är en av en rad klimatvänliga blomkålssorter som utvecklats av Syngenta Vegetable Seeds, en del av det schweiziska baserade globala jordbruksföretaget Syngenta. Bönderna odlar också väderbeständig vitkål, som kräver mindre kvävegödsel och kan trivas även i längre torrperioder. Den sitter något högre på fältet än annan kål, vilket gör den lättare att skörda.

Meloner som dricker mindre

2011, efter att Colorado-meloner kontaminerade med listeria dödade 33 personer, började forskare vid Texas A&M Universitys Vegetable and Fruit Improvement Center försöka föda upp säkrare meloner. Men under det senaste decenniet har det också blivit mer brådskande att hjälpa meloner att överleva klimatförändringarna, säger Bhimu Patil, centrets chef.

För detta ändamål, med finansiering från det amerikanska jordbruksdepartementet, har universitetet släppt två nya meloner – Supermelon och Flavorific – vars djupare rotsystem har avlats för att hantera torka genom att extrahera mer vatten från jorden. Smakare rapporterar att melonerna är söta, har tätt kött och just har gjorts tillgängliga för bönder.

Björnbär utan taggar

I ett labb i Durham, North Carolina, använder Pairwise-forskare den genredigeringsteknik som kallas CRISPR för att påskynda arbete som kan ta årtionden för traditionella uppfödare. (Genredigering skiljer sig från genetisk modifiering, där DNA tas från en art och implanteras i en annan.) Genom att förbättra vissa egenskaper och ta bort andra hoppas forskarna på att snabbare utveckla grödor som trivs bättre i extrema klimat. Problemet är att ett äpple till exempel kan ha 57 000 gener. Att ta reda på vilken, i vilken kombination, skulle kunna ge en riklig, läcker skörd som tål dåligt väder är så svårt som det låter.

Forskarna, som också arbetar med den tyska kemijätten Bayer, har hittills lyckats ta bort genen som ger senapsgrönsaker deras wasabiliknande kryddighet. Gröna kommer att göras till en näringsrik salladsblandning som kommer att finnas tillgänglig i livsmedelsbutiker i början av nästa år under etiketten “Conscious Greens”. Det kommer att vara det första livsmedel som utvecklats med hjälp av CRISPR-teknik som är kommersiellt tillgängligt.

Nästa genombrott, hoppas forskarna, kommer att vara fröfria björnbär som odlas på kompakta, taggfria vinstockar; och kräver mindre mark, vatten och gödningsmedel. De nya buskarna är också tänkta att göra det lättare för människor som jobbar på fältet att plocka frukten. Därefter? “Vi letar efter fröfria körsbär”, säger Tom Adams, VD och medgrundare av Pairwise.

Morötter som tål salt

Phil Simon, professor i trädgårdsodling vid University of Wisconsin-Madison, har ägnat mer än ett decennium åt att föda upp en morot vars frön kan gro även när jorden är salt, varm och torr. Under en torka finns det inte tillräckligt med fukt för att späda ut mineralsalterna i grundvattnet. Och morötter tål inte salthalt särskilt bra, speciellt när fröna precis har börjat och det fortfarande är en vecka eller två kvar innan skörden.

En idé är att korsa söta, orange kommersiella morötter med vilda som tål värme, till exempel en vit morot som Simon såg växa längs vägen i Turkiet, där temperaturen kan klättra till tresiffrigt. Men, sa han, det kan ta ytterligare 10 till 15 år för äktenskapet att bli perfekt.

Om det händer kommer det inte att vara den första moroten designad för hållbarhet i ett föränderligt klimat. År 2003 utvecklades Eskimå, en Nantes-morot med trubbiga toppar och lågt koldioxidavtryck, för att växa bra under de kalla vintrarna i norra Europa.

Potatis som inte bakas

Potatis gillar en konsekvent, måttlig vattenförsörjning och föredrar kallt väder, men klimatet förändras så snabbt att en känd skotsk växtforskare nyligen varnade för att potatisindustrin står inför ett “existentiellt hot”.

För att slå tillbaka söker forskare vid University of Maine, med finansiering från Department of Agriculture och den amerikanska potatisindustrin, till Sydamerika, där potatisodlingen började omkring 8 000 f.Kr. 2000 f.Kr., och värmetoleranta sorter i den amerikanska södern för genetisk forskning för att studera egenskaper som kan hjälpa potatis att överleva överdriven värme och översvämningar.

De forskar också om hur man kan bekämpa nya vågor av skadedjur och sjukdomar som kommer med varmare och blötare odlingsförhållanden. En strategi som studeras i andra laboratorier är förädling av växter med hårigare löv, vilket gör det svårare för insekter att ta sig igenom grödor.

Det kommer att dröja minst fem eller sex år innan klimatbekämpande rött, rost eller potatischips är tillgängliga för bönder, säger Greg Porter, professor i växtekologi och förvaltning.

Avokado som använder mindre vatten

Den mäktiga Hass-avokadon dominerar den amerikanska guacamole-skålen, men om några år kan Luna UCR, en ny, mer miljövänlig avokado som tog 50 år att göra, vara en utmanare.

Luna, som smakare har beskrivit som nötig, slät och kanske något sötare än en Hass, utvecklades av uppfödare vid University of California, Riverside, som rymmer en av världens största samlingar av genetiskt material för avokado., i samarbete med det europeiska jordbruksföretaget Eurosemillas SA.

De nya träden är smalare, kortare och har ett mindre fotavtryck. De använder mindre vatten, en stor fördel för en gröda som kräver omfattande bevattning. De producerar också mer frukt på mindre mark. “Det andra som folk inte tänker på är arbetskostnaden”, säger Eric Focht, en forskarassistent som hjälpte till att utveckla Luna. “Om du måste skörda dessa stora träd tar det längre tid och är inte lika säkert.”

Äpplen som inte brinner

Att föda upp ett framgångsrikt nytt äpple tar tid, säger Kate Evans, trädgårdsmästare, fruktuppfödare och professor vid Washington State University. “Tjugo år är typiskt.” Det är en anledning till att Cosmic Crisp, ett klimatsmart äpple designat för att växa bra i mycket solljus, firades när hon hjälpte till att ta ut det på marknaden 2019. Den klarar sig bra i värmen och växer nu på 21 miljoner träd i delstaten Washington.

Men det utvecklades när effekterna av klimatförändringarna ännu inte var så uppenbara. Evans och andra uppfödare har intensifierat sina tester av nya äppelsorter som tål ännu mer värme.

Ett lovande nytt tillskott är Tutti, ett ljust, skarpt rött äpple som har testats över hela Europa. Ett företag i Nya Zeeland utvecklade det för att hjälpa spanska bönder som kämpar med högre temperaturer. Tutti, som presenterades på en mässa i februari, är den första märkesäppelsorten som föds fram speciellt för odling i varma klimat.

cirka 2023 The New York Times Company

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *