November 26, 2023

Saltvatten som kryper uppför Mississippifloden kan orsaka hälsoproblem, bland annat

Det stadiga trycket av saltvatten uppströms in i det torkadrabbade Mississippi kan få allvarliga hälsomässiga och ekonomiska konsekvenser i södra Louisiana, där många samhällen är beroende av floden för dricksvatten, bevattning och navigering.

Regionens pågående torka har minskat vattennivåerna i Mississippifloden till nära historiska låga nivåer, vilket gör att saltvatten från Mexikanska golfen kan avancera uppströms och mycket längre in i landet än normalt.

Dricksvatten anses för närvarande säkert i större delen av delstaten, men det förutspås att saltvatten kan nå vattenpunkter i Belle Chasse senast den 13 oktober, i St. Bernard runt den 19 oktober och vid punkter i New Orleans senare i oktober. I Plaquemines Parish, söder om New Orleans, har invånarna förlitat sig på vatten på flaska sedan sommaren efter att områdets vattensystem översvämmades.

President Joe Biden förklarade det framväxande saltvattenintrånget som ett federalt nödläge på onsdagen, vilket frigjorde finansiering för att stödja statliga och lokala hjälpinsatser. U.S. Army Corps of Engineers arbetade den här veckan för att utöka en undervattensbarriär för att bromsa havsvattnets rörelse uppför floden. Men tjänstemän förväntar sig att “tröskeln” kommer att svämma över igen under de kommande veckorna.

Hälsoeffekterna av för höga saltnivåer i dricksvatten är viktigast för människor i sydöstra Louisiana, men experter säger att saltvattenintrång också kan hota grödor, boskap och infrastruktur i regionen.

Salt i dricksvattenförsörjningen är ett stort problem eftersom det kan få natriumnivåerna i människokroppen att nå osäkra nivåer, vilket ökar blodtrycket.

Stephen Murphy, en biträdande professor vid Tulane Universitys School of Public Health and Tropical Medicine, sa att de som löper störst risk är spädbarn, gravida kvinnor och människor som redan behöver noggrant övervaka sitt natriumintag.

“Befolkningsmedlemmar som följer en saltfri eller lågsaltdiet kommer att vara sårbara eftersom dessa individer måste vara extremt försiktiga med högt blodtryck,” sa han.

Tjänstemän i Louisiana sa att miljontals liter vatten skulle injiceras för att späda ut lokala vattenförråd om det skulle behövas, och utrustning för omvänd osmos skulle också kunna användas vid vissa reningsverk.

Guvernören John Bel Edwards sa att Louisiana Department of Health kommer att arbeta med kommunala tjänstemän för att testa kommunalt dricksvatten och utfärda folkhälsovägledning.

Murphy sa att folk kan förbereda sig genom att fylla på med vatten på flaska, men tillade att det inte finns något behov av panik.

“Precis som vi skulle göra under orkansäsongen: gå ut och köp det du behöver och kanske lite till om något går fel,” sa han. “Men du behöver inte köpa varje pall med vatten du kan hitta.”

Ändå kan saltvattenintrång ha andra allvarliga effekter på människor och djur, särskilt på grund av dess frätande natur.

Till exempel finns det farhågor om att havsvatten kan korrodera rör och läcka ut tungmetaller i vattenförsörjningen, säger Holly Michael, en hydrogeolog vid University of Delaware och chef för Delaware Environmental Institute.

“Att sätta vatten med olika kemi i ett vattendistributionssystem kan orsaka alla möjliga problem,” sa hon. “Beroende på vilket material rören är gjorda av kan saltvattenintrång frigöra tungmetaller, förändra kemin för vattenbehandling och korrodera apparater i människors hem.”

Jordbruket i området kommer sannolikt att påverkas av saltvatten som kryper uppströms, särskilt för bönder som är beroende av flodvatten för bevattning. Michaels egen forskning i Delaware fann att saltvattenintrång ofta fick bönder att omedvetet bevattna sina åkrar med saltare vatten än normalt, vilket fick skördarna att dö.

Låga vattennivåer i Mississippifloden, en viktig sjöfartskorridor, kan också påverka kommersiell verksamhet och förvärra befintliga problem på grund av pågående torka.

Michael sa att den föränderliga situationen belyser hur klimatförändringar och torka påverkar människors liv och försörjning – och hur långtgående konsekvenserna kan bli.

“Det är viktigt att människor förstår hur ömtåliga våra system är, särskilt vid kusten”, sa hon. “Vi måste verkligen tänka på vad vi gör med våra system och hur de reagerar på förändringar, och sedan proaktivt förstå hur det kan påverka våra liv och vår infrastruktur.”

Denna artikel publicerades ursprungligen på NBCNews.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *